Spiegel, spiegel, schouder, Dorthe Nors
Grim tipt , Vertaalde Fictie / 11 mei 2019

Sonja woont in het Deense Kopenhagen.  Op latere leeftijd besluit ze te leren autorijden, wat er tot dan toe nog nooit van gekomen is.  Ze heeft het er moeilijk mee: de instructrice is een opvliegende praatvaar die andere chauffeurs met de regelmaat van de klok de huid vol scheldt en Sonja vrijwel nooit zelf laat schakelen.  Tijdens de rijlessen, maar ook tijdens het koffiedrinken, het wandelen en het werken, dwalen Sonja’s gedachten af.  Naar haar jeugd in Jutland, naar haar zus Kate die de telefoon niet meer opneemt als zij belt, naar de slagroomtaartjes die ze als kind zo graag at, naar Paul op wie ze verliefd werd maar die haar inruilde voor een meisje van 20. De roman kabbelt rustig verder.  Nu eens droog, dan komisch, dan weer hartverwarmend.  Het proza van Dorthe Nors is typisch Scandinavisch onderkoeld en dat past perfect bij deze korte roman.  Sonja is een heerlijk personage en als lezer sta je onvoorwaardelijk aan haar kant.

Materiaalmoeheid, Marek Sindelka
Grim tipt , Vertaalde Fictie / 8 mei 2019

Op de achterflap staat niets.  Binnenin verraadt de omslag een klein beetje: twee broers staan aan het begin van een illegale reis naar betere oorden.  Vanuit Syrië?  Wie weet.  Helemaal zeker word je nooit.  In grijs ochtendlicht staat een bang groepje mensen aan te schuiven om zich één voor één in een auto of bestelwagen te laten laden.  De één in de koffer, een ander onder de motorkap, een volgende op een nog vreemdere plaats.  Past daar een mens in?De spanning snoert zich meteen om je middel.  Dan starten de motoren. Materiaalmoeheid gaat van 0 naar 100 km/uur in 3 bladzijden.  Op topsnelheid raast het verhaal door tot de laatste zin.  Als lezer blijf je buiten adem achter. 

Huis in brand, Kamila Shamsie
Grim tipt , Vertaalde Fictie / 7 mei 2019

Isma zorgt al sinds ze piepjong is voor haar jongere zus en broer, een innig met elkaar verbonden tweeling.  Isma, vastbesloten de toekomst van de tweeling door niets of niemand te laten dwarsbomen, is moeder én vader voor de jonge kinderen.  Maar zoals dat gaat met opofferingen, heeft de flamboyante tweeling heeft totaal geen weet van het feit dat hun plichtsbewuste zus haar eigen leven op pauze moet zetten om voor hen te zorgen. In een tot falen gedoemde poging hen te beschermen tegen een wereld die niet houdt van moslimkinderen met een donkere huid, neemt Isma een verschrikkelijke beslissing.  Wanneer die aan het licht komt, stevent alles af op een katastrofe die dieptragisch.  Een prachtige roman.

De wintersoldaat, Daniel Mason
Grim tipt , Vertaalde Fictie / 7 mei 2019

Het nieuwe boek van Daniel Mason is een staaltje superieure vertelkunst. De opzet van het verhaal kan nauwelijks klassieker. De eerste wereldoorlog, een jonge arts uit een beschermd milieu, een pientere en door het leven geharde verpleegster, de wreedheid van mannen in oorlogstijd, de ontberingen van harde winters. Same old, same old zou je denken en toch lijkt het verhaal in dit boek fris en nieuw. Er is geen personage dat je onberoerd laat en het Europa van de prille 20ste eeuw komt bruisend tot leven in dit meeslepende verhaal. Dit is historische fictie op zijn absolute best.

De interessanten, Meg Wolitzer
Grim tipt , Vertaalde Fictie / 27 september 2017

In de zomer van 1974 raakt de 15-jarige Jules Jacobsen bevriend met vijf tieners op een zomerkamp voor de kunsten. Het groepje is onafscheidelijk en Jules is enorm onder de indruk van haar creatieve en welgestelde vrienden. Eenmaal volwassen, blijken ze hun grootse en jeugdige ambities niet allemaal te hebben waargemaakt. Jules droomde van een carrière als actrice maar belandde in een verstandige baan, terwijl haar twee beste vrienden wel succes hadden in het artistieke circuit. De vriendschap houdt stand, maar een groeiend gevoel van jaloezie laat Jules niet los en domineert haar gevoelens. De interessanten volgt een vriendengroep van de bloei van hun jeugd tot volwassenheid. En dan blijken geluk en voldoening in andere dingen te liggen dan de vrienden als 15-jarigen dachten. Betoverende roman over de betekenis van talent en de aard van jaloezie.

Wat een man is, David Szalay
Grim tipt , Vertaalde Fictie / 23 december 2016

Eén van de genomineerden voor de Man Booker Prize van 2016.  In negen losjes met elkaar verbonden verhalen belicht Szalay het leven zoals het is.  Niet erg rooskleurig, zo blijkt algauw, maar alles is zo prachtig geschreven dat je het hem meteen vergeeft. Telkens valt de auteur het leven van het mannelijk hoofdpersonage op een schijnbaar willekeurig moment binnen.  Maar altijd zijn ze wel op reis, ergens onderweg.  Weg uit de routine van hun dagelijkse leven, worden ze geconfronteerd met wie ze zijn en wat hun leven is. Ook voor wie geen fan is van het kortverhaal is dit een aanrader.  Samen vormen de 9 portretten uiteindelijk ook één geheel dat nog lang blijft nazinderen.