Next, James Hynes
Engelse Fictie / 16 februari 2016

Ik kan me niet herinneren hoe ik dit boek ooit heb ontdekt.  Misschien dat Goodreads er voor iets tussenzat, dat kan goed zijn, maar welke god der letteren er ook de hand in heeft gehad, ik ben er blij om.  Het boek is van 2011 en is geloof ik nog niet vertaald, dus dat zal nu ook wel niet meer gaan gebeuren. “Next” speelt zich af in Austin, Texas.  Kevin Quin vliegt daarheen om stiekem te gaan solliciteren.  Zijn vriendin in Michigan weet van niets.  Op het vliegtuig raakt hij geïntrigeerd door één van zijn medepassagiers en omdat hij nog veel tijd heeft zoek te brengen voor het sollicitatiegesprek, loopt hij haar bij aankomst gewoon achterna. Zowel de kans op een nieuwe job in een nieuwe omgeving als de mooie jonge vrouw die Kevin achtervolgt houden de belofte in om, tegen alle geplogenheden van een middelbaar leven in, toch nog al zijn dromen waar te kunnen maken. Hynes weet je als lezer voortdurend op het verkeerde been te zetten.  Een man van middelbare leeftijd die rusteloos wordt en op zoek gaat naar een grootser leven, dat is niet bepaald een uniek onderwerp.  Een paar keer in de loop van het…

The Mark and the Void, Paul Murray
Engelse Fictie / 16 februari 2016

Deze las ik in de zomer van 2015.  Op reis en gekweld door het gezelschap van een erg slecht boek dat ik toch niet terzijde wilde leggen (soms gaat dat zo met slechte boeken, om één of andere reden moéten ze toch helemaal uitgelezen worden) vond ik de nieuwe van Paul Murray in een boekhandel in Wenen. En zoals dat soms zo gaat met goeie boeken: vanaf bladzijde één wist ik het al.  Een voltreffer. Nochtans waren de verwachtingen hoog gespannen want de vorige van Murray, “Skippy Dies”, staat redelijk bovenaan in mijn lijstje favorieten. “The mark en the void” is het verhaal van Claude, een Fransman die in Ierland als bankier werkt.   Hij wordt benaderd door Paul, een schrijver die wanhopig op zoek is naar het onderwerp dat hem als auteur eeuwige roem zal brengen.  Paul ziet in Claude de ideale hoofdpersoon voor een boek over de financiële wereld.  Feit en fictie gaan elkaar al gauw beïnvloeden en een stoet bizarre maar hartveroverende personages passeert de revue.  De gedesillusioneerde Claude is ontroerend in zijn nimmer aflatende zoektocht naar iets tastbaars in een wereld die hoe langer hoe meer onecht lijkt.  Dat mag nogal zwaarmoedig klinken, maar niets is minder…