De naam van de roos, Umberto Eco
Vertaalde Fictie / 20 februari 2016

Vandaag, op 20 februari 2016, overleed Umberto Eco.¬† Zijn fictiedebuut, De Naam van de Roos, verscheen in 1980.¬† Zelf was hij toen bijna vijftig.¬† Voor al diegenen die nog een onafgewerkt manuscript ergens in een la hebben liggen: je moet dus geen twintig zijn om succesvol te debuteren. In die tijd was de roman een waar fenomeen.¬† Werkelijk iedereen had het gelezen, en vrijwel iedereen vond het fantastisch. Het verhaal speelt zich af aan het begin van de 14de eeuw.¬† In een rijke abdij in het noorden van Itali√ę verzamelen zich in het geheim invloedrijke religieuze en politieke diplomaten. ¬† Wanneer √©√©n van de monniken van de abdij op niet zo natuurlijke wijze aan zijn einde komt, probeert de abt het voorval in de doofpot te stoppen.¬† De scherpzinnige monnik William van Baskerville stelt echter een onderzoek in, in de hoop de diplomatieke missie alsnog te kunnen laten slagen. Ik heb vaak horen zeggen dat de eerste 30 bladzijden maar erg droge kost zijn.¬† Ellenlange beschrijvingen waarop sommige lezers afknappen.¬†¬† Erg jammer, want dit boek is allesbehalve droge kost.¬† Het is intelligent, intellectueel, spannend, leerrijk, tragisch en onwaarschijnlijk meeslepend.¬† Bovendien gaat het (naast tal van andere onderwerpen waar Eco zijn…

Een fractie van het geheel, Steve Toltz
Vertaalde Fictie / 19 februari 2016

De achterflap: Martin Dean probeert zijn leven lang uit de schaduw van zijn broer te stappen: de succesvolle, populaire sportheld annex topcrimineel Terry Dean. Zijn zoon Jasper probeert betekenis te vinden in het excentrieke leven van zijn vader, een man die iets groots en meeslepends wilde nalaten aan een wereld die hij tot in het diepst van zijn ziel verachtte. De mening: Medelijden had ik met¬†de redacteur die voor dit boek de achterflap moest schrijven. ¬†Want dit is echt een flipperkast¬†van een boek: ¬†met een rotvaart snelt het langs allerhande onderwerpen. ¬†Met een stortvloed van clevere observaties en grappige one liners er nog eens bovenop. ¬† En toch is het inderdaad ook gewoon het ontroerende verhaal van een jongen en zijn excentrieke vader. Allemaal perfect gedoseerd en heerlijk leesbaar. ¬†Ik wou dat er nog aan moest beginnen en al het plezier nog voor me had. Het citaat: Knap stom om te denken dat God onze gedachten alleen kan horen als we ons speciaal tot hem richten & niet als we stiekem slecht denken in alledaagse scenario’s zoals ik hoop dat Fred snel de pijp uitgaat dan krijg ik zijn kantoor, dat is veel mooier dan het mijne.¬† De essentie van…

Skippy tussen de sterren, Paul Murray
Vertaalde Fictie / 19 februari 2016

Take a dictionary and look up “interesting”. De vrolijke cover van dit boek heeft me vast over de streep gehaald. ¬†Meestal ben ik niet zo te vinden voor dikke boeken waarin de hoofdpersonages sterven op pagina 1. ¬†En dit is er zo √©√©n. ¬†Het staat ook op de achterflap en in het Engels is de titel “Skippy dies”, dus ik verklap niets. Het verhaal begint met de dood van Skippy, een veertienjarige verlegen jongen die smoorverliefd is op de beauty¬†van de klas. ¬†Skippy stikt in een donut (die zo vrolijk op de cover afgebeeld staat) en schrijft in zijn laatste ogenblikken met de pudding van de bewuste donut de naam van zijn grote liefde op de grond. ¬†In flashbacks krijg je de maanden die voorafgaan aan dit moment beschreven, telkens door de ogen van een ander personage: leraars, vrienden en vijanden en Skippy zelf. ¬†Murray slaagt erin om de roman waarin pubers de belangrijkste personages zijn, tegelijk ernstig en verdrietig als luchtig en hilarisch te laten klinken. ¬†Was het niet precies zo toen wij ook die leeftijd hadden? ¬†Murray lijkt nog precies te weten hoe het toen was. ¬†De levenslust van de jonge hoofdpersonages leest bijzonder aanstekelijk. ¬†Ondanks het onderwerp…

Zeldzame Aarden, Sandro Veronesi
Vertaalde Fictie / 15 februari 2016

De achterflap: Binnen een tijdsbestek van 24 uur verliest een man de controle over zijn gehele leven. Zonder het te weten blijkt hij in zee te zijn gegaan met een louche compagnon. Hij vindt zijn kantoor verzegeld en ontdekt dat zijn compagnon is gevlucht en hem met de problemen heeft opgezadeld. Ook breekt hij definitief met zijn vriendin, terwijl intussen zijn dochter van huis is weggelopen. Hij voelt zich opgejaagd en vlucht, maar de plotselinge puinhoop van zijn leven maakt op hem ook de indruk van een nauwkeurig ontwerp.