Butcher’s Crossing, John Williams
Vertaalde Fictie / 18 september 2016

Amerika, 1870. De jonge Will Andrews stopt met zijn opleiding aan Harvard en trekt westwaarts op zoek naar avontuur, naar het echte Amerika. Als hij na een lange reis aankomt in het van god en iedereen verlaten dorp Butcher’s Crossing in Kansas neemt Andrews een ingrijpend besluit: hij gaat mee op wat een van de laatste grote jachten op de bizon zal zijn, een dier dat vrijwel uitgeroeid is door de handel in huiden. De ervaren jager Miller leidt de expeditie naar een kudde van duizenden bizons in een verstopte vallei. Terwijl Miller als een bezetene in de weer is om elke nog levende bizon te doden, worden de mannen in het nauw gedreven door de snel invallende winter en leert Andrews meer van zijn land dan hij ooit had kunnen voorzien. Wie houdt van natuurbeschrijvingen, verhalen over cowboys en indianen, ontberingen en overweldigende landschappen, komt zeker aan zijn trekken met dit boek.¬†¬† Butcher’s Crossing is zowel een portret van een verloren Amerika als een coming of age roman.¬† Heel mooi. De nieuwste, helaas spuuglelijke, herdruk van Lebowski kost maar 5 Euro, daarvoor hoeft u alvast niet te laten. Deze leest u misschien ook wel graag De zoon, Philip Meyer…

De zoon, Philip Meyer
Vertaalde Fictie / 18 september 2016

De achterflap: In de lente van 1836 wordt Eli McCullough geboren, het eerste mannelijke kind dat het levenslicht ziet in de zojuist opgerichte staat Texas. Twaalf jaar later worden zijn zus en moeder vermoord door een groep Comanche-indianen. Eli wordt gevangengenomen, maar hij weet zich snel aan te passen aan het bikkelharde leven van de Comanches. Hij leert hun taal en gewoonten, krijgt een nieuwe naam en vecht met hen tegen hun veelal blanke vijanden. Wanneer de stam door ziekte, hongersnood en blanke soldaten wordt gedecimeerd, raakt Eli ge√Įsoleerd; hij is geen indiaan, maar ook zeker geen blanke meer. Wat volgt is een avontuurlijke reis vol tragiek, geweld en geluk van een man die koste wat kost iets wil bereiken in zijn leven. Naast Eli s verhaal wordt ook dat van zijn zoon Peter verteld, die de prijs moet betalen voor zijn vaders onophoudelijke onrust en zucht naar macht. En het verhaal van de achterkleindochter, Jeanne Anne, een vrouw die zich staande moet zien te houden in de door mannen gedomineerde olie-industrie. De mening: Het duurde lang voor ik aan dit boek wilde beginnen. ¬†Een goeie vriend raadde het (voortdurend) aan, en dat heeft bij mij meestal een averechts effect….

Al wat schittert, Eleanor Catton
Literaire Prijzen , Vertaalde Fictie / 18 september 2016

Nieuw Zeeland aan het eind van de 19de eeuw.  De goudkoorts woedt er in alle hevigheid.  Gelukzoekers, schurken, hoeren, avonturiers en excentrieke figuren allerhande bevolken het havenstadje Hokitika.   Er is een goudschat en er is mysterie.  Er is een verdwijning en er is een bloedmooi hoertje.  Er zijn op geldbeluste vrouwen en er zijn corrupte ambtenaren.  Er is het ruige en onherbergzame landschap. Achthonderd bladzijden lang ontwikkelt en verknoopt zich het plot.  Dit boek vraagt echt een inspanning, je moet er echt je tanden in willen zetten, maar je wordt ruim beloond.  Weergaloos en meesterlijk! Eleanor Catton won hiermee als jongste schrijver ooit de Booker Prize.  Zat ik toen in de jury, ik had er haar meteen twee gegeven.

Een bezoek van de knokploeg, Jennifer Egan
Literaire Prijzen , Vertaalde Fictie / 17 september 2016

Een bijzonder originele moza√Įekvertelling, tegelijk luchtig en visionair. Dit boek, van 2011 alweer, won de Pulitzer Prize voor fictie. Een literaire prijs die hier bij ons niet zo veel aandacht krijgt, maar heel vaak geweldige boeken beloont die je anders helemaal niet zou leren kennen. Ik denk aan Tinkers van Paul Harding en, net doordat hij hem n√≠et won, Treindromen van Denis Johnson (wie dat boeiende verhaal wil lezen kan hier eens een kijkje nemen). Ik hou wel van een raamvertelling, alleen al omdat ik schrijvers bewonder die dat kunnen: een ingewikkelde structuur uitwerken die tot in de kleinste details moet kloppen √©n een nog leesbaar geheel oplevert. Tegelijkertijd is het lastig om zo’n boek aan iemand anders aan te raden, want waar het nu eigenlijk over gaat laat zich maar moeilijk samenvatten. Ik denk dan ook niet dat “Een bezoek van de knokploeg” een commerci√ęel succes is geweest. Helaas. Toch stonden zowat alle recensies in de boekenbijlagen in Belgi√ę en Nederland bol van de superlatieven. “Meesterlijk”, “virtuoos”, “formidabel”, …. Het gebeurt niet vaak dat ze het zo roerend eens zijn. Van mij mag u ze in ieder geval blindelings vertrouwen wat Jennifer Egan betreft. Deze leest u misschien ook…

De jongen in de gestreepte pyjama, John Boyne
Ontdekkingen , Vertaalde Fictie / 8 augustus 2016

De achterflap: De jongen in de gestreepte pyjama begint in Berlijn in 1943. Als de negenjarige Bruno op een dag uit school komt, zijn al zijn spullen in kratten gepakt. Hun nieuwe huis staat naast een hek¬†dat zich uitstrekt zover het oog reikt, een hek dat Bruno afschermt van de vreemde mensen die hij daarachter ziet bewegen. Op een van zijn ontdekkingstochten ontmoet Bruno een jongen wiens leven en ¬≠omstandigheden zeer verschillen van die van hem. Toch sluiten de jongens vriendschap, maar het is een vriendschap die niet zonder gevolgen blijft… De mening: Een heel dun boekje, maar eentje dat je niet licht vergeet.¬† Op de eerste bladzijden heb ik af en toe nog eens de achterflap gelezen om te checken of ik toch niet per vergissing een kinderboek had genomen.¬† Zo bedrieglijk eenvoudig is het taalgebruik en zo bedrieglijk eenvoudig is het verhaal in het begin.¬† Het zet je als lezer volledig op het verkeerde been en bespeelt je door boek- en filmclich√©s gevormde verwachtingen meesterlijk. Deze leest u misschien ook wel graag Een weeffout in onze sterren, John Green De achterflap: Hazel werd drie jaar geleden opgegeven, maar een nieuw medicijn rekt haar leven voor nog onbekende tijd….

Een weeffout in onze sterren, John Green
Vertaalde Fictie / 8 augustus 2016

De achterflap: Hazel werd drie jaar geleden opgegeven, maar een nieuw medicijn rekt haar leven voor nog onbekende tijd. Genoeg om een studie op te pakken en vooral niet als zieke behandeld te worden. Augustus, Gus, heeft kanker overleefd – ten koste van een been. Vanaf het moment dat Hazel en Gus elkaar ontmoeten, lijkt er geen ontsnappen aan de zinderende wederzijdse aantrekkingskracht. Maar Hazel wil niet iemands tijdbom zijn. Hazel laat Gus kennismaken met haar lievelingsboek: An Imperial Affliction van Peter Van Houten, een roman over een ziek meisje, die midden in een zin eindigt. Samen besluiten ze op zoek te gaan naar Peter Van Houten om hem te vragen hoe het de personages vergaat nadat het boek is opgehouden. De tocht leidt hen naar Amsterdam, waar de schrijver als een kluizenaar leeft. Hij is in niets wat ze zich van hem hebben voorgesteld. En hun leven neemt een wending die ze zich niet hadden kunnen indenken. De mening: Beroepshalve lees ik wel eens vaker kinder- en jeugdboeken. ¬†Sommige zijn zo goed dat het me spijt dat ik ze ¬†niet heb ontdekt toen ik jonger was. ¬†Er zijn zo van die verhalen die je een heel leven kunnen bijblijven¬†en¬†die…