Ons soort mensen, Juli Zeh
Blog , Vertaalde Fictie / 23 december 2016

Wat benijden wij de lezers die Juli Zeh nog kunnen ontdekken.  Werkelijk àlles van deze jonge Duitse schrijfster is een feest.  Haar meest recente roman is er één zoals wij ze het allerliefst hebben: lekker dik, vlot geschreven, scherp geobserveerd en met veel oog voor detail. Dichtbij Berlijn bevindt zich Unterleuten, een klein en charmant dorpje. Dicht genoeg bij de stad om er alle gemak van te hebben, ver genoeg weg om je op het platteland te wanen.  Volop groen, volop ruimte en alles ruikt er heerlijk naar buiten.  Wanneer de overheid plannen maakt om in al die ongereptheid een windmolenpark te gaan planten, blijkt algauw dat er zich onder de idylle ook grote porties achterklap, hebberigheid en een héleboel intriges bevinden. Ons soort mensen is een knap gecomponeerde veelzijdige roman.  En wie er na het lezen nog geen genoeg van heeft, zal merken dat het verhaal ook in de werkelijke wereld nog een staartje krijgt.

De Bekeerlinge, Stefan Hertmans
Blog , Nederlands / 1 december 2016

Toen in 2013 ‘Oorlog en Terpentijn’ verscheen schalden de loftrompetten bijna een jaar lang door.¬† Het beste boek van dit, het beste boek van dat, meesterwerk hier, meesterwerk daar.¬† Het was best een mooi boek en Hertmans kan echt mooi schrijven, maar toch vond ik het allemaal wat overdreven.¬† Toen “De Bekeerlinge” in de pers dan ook weer euforisch onthaald werd, vond ik het haast te mooi om waar te zijn. Ik verwachtte dus niet bijzonder veel van dit nieuwe boek. Liefste lezer: ik had het volledig bij het verkeerde eind.¬† Het verhaal had me onmiddellijk te pakken.¬† Het clich√© gaat “het grijpt je bij de keel”, wel in dit geval was dat absoluut zo.¬† Subtiel, po√ętisch, heden en verleden verwevend en vervlechtend … hier is een vakman aan het werk.¬† Het verhaal van het tot de jodendom bekeerde Normandische meisje is verschrikkelijk tragisch.¬† Het Frankrijk van toen en nu komt tot leven als achtergrond voor een duizend jaar oude geschiedenis waarvan de thema’s, godsdienstoorlogen, vluchtelingen, menselijke wreedheid en barmhartigheid, brandend actueel zijn.¬† Leg dit boek maar onder alle kerstbomen!

Wil, Jeroen Olyslaegers
Nederlands / 3 oktober 2016

De achterflap: Het is oorlog. Antwerpen wordt bezet door geweld en wantrouwen. Wilfried Wils acht zichzelf een dichter in wording, maar¬†moet tegelijk zien te overleven als hulpagent. De mooie Yvette¬†wordt verliefd op hem en haar broer Lode is een waaghals¬†die zijn nek uitsteekt voor joden. Wilfrieds artistieke mentor,Nijdig Baardje, wil juist alle joden vernietigen. Onbehaaglijk¬†laverend tussen twee werelden, probeert Wilfried te overleven¬†. Jaren later¬†vertelt hij zijn verhaal aan een van zijn nakomelingen. Wie (ik vermoed niemand, maar kom) op zoek zou zijn naar het equivalent van “Tommeke, Tommeke, wat doe-de-nu?” voor de literatuur in plaats van voor de wielersport, moet de recensie van Filip Rogiers in De Standaard zeker eens lezen. ¬†Jubelend, euforisch haast wordt dit boek op¬†5 dikke sterren onthaald. Dat moest ik toch snel voor mezelf even dubbelchecken, de lokroep van een uitstekend boek is natuurlijk onweerstaanbaar, u kent dat wel. Hoewel hooggespannen verwachtingen en teleurstelling vaak hand in hand gaan, in dit geval dus niet: ik vond het een fantastisch boek. ¬†Volbloed Antwerps ook, zonder ooit kolderiek te worden, wat volgens mij niet makkelijk is met zo’n sappig dialect. ¬†Daarin herken je toch ook meesterschap. ¬†De stem van het hoofdpersonage Wil is zo juist, dat kom je…

Rivieren, Martin Michael Driessen
Nederlands , Ontdekkingen / 26 september 2016

Je kon de laatste maanden geen boekenbijlage openslaan of Driessen stond er wel in.¬† En ik had echt nog nooit van¬†de auteur gehoord.¬† Schaamrood op de wangen en snel ge-wiki-d.¬† Het bleek een Nederlander te zijn.¬† Dat had ik bij het lezen echt niet kunnen denken. Zijn taal is echt heel bijzonder (Mark Cloostermans schreef er ook zo over in De Standaard), ik zou gedacht hebben dat het vertaald was uit het Frans.¬† Deze leest u misschien ook wel graag Het gouden ei, Tim Krabb√© Een klassieker. ¬†Het boek werd voor het eerst gepubliceerd in 1984 en ik heb beide verfilmingen gezien, de Nederlandse zowel als de Amerikaanse en ik …

Als je het licht niet kunt zien, Anthony Doerr
Literaire Prijzen , Vertaalde Fictie / 26 september 2016

Winnaar van de Pulitzer in 2015. ¬†Van dit boek was het ongetwijfeld de engelse titel die het me heeft doen kiezen. ¬†All the light you cannot see. ¬†Als dat al geen wereld op zich oproept. Ik vond het prachtig. ¬†Ingenieus hoe Doerr de tweede wereldoorlog een magisch realistisch tintje weet te geven. ¬†Klinkt vreemd, vermoed ik, en op Goodreads zijn er ook veel lezers die het niet wisten te waarderen. ¬†Ik daarentegen kon het niet wegleggen. ¬†Juist de tegenstelling tussen het sprookjesachtige element en de al te re√ęle gruwel van de oorlog vond ik erg origineel en heel geslaagd.

Denk me weg, Adam Haslett
Vertaalde Fictie / 26 september 2016

Dit boek koos ik uit zonder er al te veel bijna te denken.¬† De titel waarschijnlijk, want de cover is niet echt iets bijzonders.¬† “Denk me weg” vertelt het verhaal van een gezin met 3 kinderen.¬† Vader John lijdt aan depressies.¬† Bij zijn oudste zoon Michael ontdekt hij tot zijn ontzetting al vrij vroeg ook de symptomen van deze ziekte.¬† Ook de andere leden van het gezin komen er langzaam achter dat met Michael niet alles is zoals het hoort.¬† Vanuit het standpunt van alle gezinsleden krijg je als lezer het verhaal van een leven dat overwoekerd wordt door angst en waan.¬† Haslett weet iedereen uit het gezin een eigen stem te geven. Het kaleidoscopische beeld dat de schrijver cre√ęert is overrompelend.¬† Iedereen, moeder, dochter, vader en beide zoons weten je als lezer te raken, maar het is vooral Michael met zijn manische, scherpe kijk op de wereld om hem heen die bijblijft. Deze leest u misschien ook wel graag Muidhond, Inge Schilperoord Gewapend met een therapeutisch werkboekje mag¬†Jonathan weer de wereld in. ¬†Vol verlokkingen is die wereld en hij blijkt er maar moeilijk tegen bestand…