De ontdekking van de hemel – Harry Mulisch
Klassiekers , Nederlands / 26 september 2016

Door een onfortuinlijk toeval belandde ik een hele tijd geleden in het ziekenhuis.  Het was een voor ingewijden boeiende episode waarin een goede vriendin een heldenrol vervulde en mij van een wisse dood wist te redden.  Op de intensive care afdeling kreeg ik gedurende enkele dagen zuurstof toegediend wat mij, na wekenlang tekort, in een toestand van bijzonder aangename euforie bracht.  Een bezoeker leende mij dit boek, om de momenten dat ik wakker was en me bewust werd van de niet zo levenslustige geluiden van de zieken in aangrenzende kamers, mee door te komen. In deze toch wel ongewone setting las ik dus “De Ontdekking van de Hemel”.   Ik vertel er meteen bij dat ik het nadien nóg wel een keer of twee gelezen heb en dat mijn mening onveranderd is gebleven.  Dit boek moét je lezen.  Het is er, ten eerste, één uit ons eigen taalgebied en ten tweede (of eigenlijk ten eerste) is dit boek een voorbeeld van waar het eigenlijk om draait bij lezen en schrijven: het verhaal moet je omvatten,  je moet bijleren, je moet nadenken, je moet bewonderen, je moet geraakt worden, het moet groots zijn en toch herkenbaar, het moet ambitieus zijn en tot…

De oude man en de zee, Ernest Hemingway
Klassiekers / 10 maart 2016

De achterflap: De oude Cubaanse visser Santiago gaat door het leven als ‘salao’, een naam die voor de ergste vorm van tegenslag staat. Al 84 dagen moet hij met een lege boot naar de haven terugkeren. Andere vissers, de één met een nog betere vangst dan de andere, kunnen het vaak niet nalaten de oude man te bespotten en hem meewarig na te kijken. Om zijn reputatie te redden, besluit Santiago heel ver de zee op te gaan. Een novelle van nog geen 120 bladzijden.  Wie wat tijd over heeft, kan het in minder dan een dag uitlezen.  Toch heb je naderhand het gevoel alsof je dagenlang in dit boek ‘gewoond’ hebt.  Zo hypnotiserend is de schrijfstijl van Hemingway.  Het boek kreeg in 1953 de Pulitzer Prijs en op pulitzer.com leren we dat de auteur daar maar liefst 500 Dollar voor opstreek! Ook boeiend is, dat wie ‘de oude man en de zee’ googlet,  bovenaan in de zoekresultaten  het gelijknamige nummer van Dana Winner krijgt.  Ik heb het aangeklikt en beluisterd. Mijn voorkeur gaat uit naar het boek.