Het verhaal van de dienstmaagd, Margaret Atwood
Blog / 24 juli 2017

Better never means better for everyone. It always means worse, for some. “The handmaid’s tale” verscheen voor het eerst in 1985.  Nu, in 2017, stuwt de tv-serie die op het boek gebaseerd is de dystopische roman opnieuw de bestellerlijsten in. Het verhaal speelt zich af in een niet zo verre toekomst.  Het gros van de mensheid is onvruchtbaar geworden, slechts een minderheid van de vrouwen, de ‘dienstmaagden’,  kan nog kinderen krijgen.  In de totalitaire maatschappij waarin de roman speelt staan alle vrouwen volledig ten dienste van de man.  Onnodig te zeggen dat de dienstmaagden een allesbehalve aangenaam lot beschoren is.  Atwood voert de spanning langzaam op.  Het fundamenteel gruwelijke van de uitzichtloze situatie van de meisjes en vrouwen openbaart zich mondjesmaat maar haalt de lezer uiteindelijk finaal onderuit.  De tv-serie krijgt hetzelfde voor elkaar, dus wie niet wil lezen, kan tv-kijken.  Hoogstwaarschijnlijk bent u nadien tóch nieuwsgierig naar het boek.  Op wikipedia las ik dat er ook een opera van gemaakt is.  Daar ben ik dan weer iets minder nieuwsgierig naar, het feit is op z’n minst het vermelden waard.  

Grim’s koesterplank
Blog , Geen categorie / 31 mei 2017

Al deze boeken deden ons hart ooit sneller slaan. We delen ze graag met u. Lees alles chronologisch, zoek een specifiek boek of kies een thema uit de lijst hiernaast.

The Post-Birthday World, Lionel Shriver
Blog , Engelse Fictie / 31 mei 2017

Tijdens het afstoffen van mijn boekenkast viel mijn oog op deze roman van de fantastische Lionel Shriver.  Zij is onder meer auteur van het bekende “We need to talk about Kevin”.  Door de naam, vermoed ik, heb ik lang gedacht dat deze auteur een man was.  Toen ik doorkreeg dat dat niet zo was, besefte ik eens te meer dat dat toch een invloed heeft op hoe je een boek ervaart.  Maar dit doet eigenlijk niet terzake, want man of vrouw, ik ben (bijna) onvoorwaardelijk fan van àlle boeken van Shriver. Dit boek speelt zich af in Londen.  Irina is een illustrator van kinderboeken en woont samen met de Amerikaanse expat Lawrence.    Tijdens een etentje voor de verjaardag van de man van een kennis, slaat de vonk over tussen Irina en de jarige in kwestie. Aan het eind van de avond staat ze voor de keuze, slippertje of geen slippertje?  Van dan af ontvouwen zich twee parallelle levenspaden: één waarin Irina trouw blijft aan Lawrence, en één waarin ze dat niet doet.  Shriver kijkt met een vergrootglas (én een fileermes af en toe) naar de ontwikkeling van de jonge Irina in beide gevallen, de keuzes die ze maakt, de keuzes…

Homo Deus, Yuval Harari
Blog , Non-fictie / 22 mei 2017

Wanneer ik eens echt intellectueel wil doen, luister ik naar de podcasts van The Guardian.  Het chique Engels maakt gelijk welk onderwerp interessant en nog uren na het luisteren baad ik in de warme gloed van het gevoel iets uitzonderlijks te hebben volbracht. Zo beluisterde ik eind 2016 de uitzonderlijk lovende recensie van “Homo Deus” van Yuval Harari.  Die maakte mij toch wel heel erg nieuwsgierig en niet lang daarna nam ik het boek ter hand.  Met de nodige scepsis, want een boek dat zo de hemel in geprezen wordt, dat kan bijna niet anders dan tegenvallen.   Maar ik werd verrast.  Homo Deus is met stip het beste non-fictie boek dat ik ooit heb gelezen (dat zijn er nu ook weer niet zó veel, dus: korrel zout!).   Nietsontziend dring ik sindsdien vrienden, familieleden en vage kennissen dit boek op.  Wanneer er nog maar een hint van een verjaardag aan zit te komen, sta ik al op de stoep met een mooi verpakte Homo Deus.  Ik kan het dus niet genoeg aanprijzen en gelukkig bevind ik me in goed gezelschap want sinds zijn verschijnen is dit fantastisch leerrijke boek bezig aan een onstuitbare opmars op de internationale bestsellerlijsten.  Het krijgt de…

Het geluid van slapende honden, Ann Thyssen
Blog , Nederlands / 22 mei 2017

Deze roman van de Limburgse Ann Thijssen stond al even op mijn verlanglijstje.  Met een lange vliegreis in het vooruitzicht stak ik het boek in mijn tas en in de lucht tussen Brussel en New York, slechts onderbroken door periodes van hevige turbulentie waarin ik (al dan niet terecht) vreesde voor mijn​ leven en het voortbestaan van uw Hasseltse boekhandel, las ik het in één ruk uit. ‘Het geluid van slapende honden’ is een raamvertelling. Elk hoofdstuk volgt een ander personage. Hoe ze met elkaar verbonden zijn wordt gaandeweg duidelijk. Er is Anna, die maar niet over de dood van haar zoontje heen raakt, er is Nel die de ontrouw van haar vader voor haar kwetsbare moeder helpt verbergen, er is Emiel die in een rusthuis kwaad zit te zijn op de hele wereld en bovenal op zichzelf. Stuk voor stuk weten de personages te raken en het verhaal ontvouwt zich als een ontroerend mozaïek. Een aangename ontdekking, deze Ann Thijssen, en een volgende roman mag er wat ons betreft snel komen.

Wat een man is, David Szalay
Blog , Vertaalde Fictie / 23 december 2016

Eén van de genomineerden voor de Man Booker Prize van 2016.  In negen losjes met elkaar verbonden verhalen belicht Szalay het leven zoals het is.  Niet erg rooskleurig, zo blijkt algauw, maar alles is zo prachtig geschreven dat je het hem meteen vergeeft. Telkens valt de auteur het leven van het mannelijk hoofdpersonage op een schijnbaar willekeurig moment binnen.  Maar altijd zijn ze wel op reis, ergens onderweg.  Weg uit de routine van hun dagelijkse leven, worden ze geconfronteerd met wie ze zijn en wat hun leven is. Ook voor wie geen fan is van het kortverhaal is dit een aanrader.  Samen vormen de 9 portretten uiteindelijk ook één geheel dat nog lang blijft nazinderen.