Zonder de top te bereiken, Paolo Cognetti
Slider Frontpage / 24 februari 2020

Waar zijn we naar op zoek wanneer we op reis gaan? Deze vraag staat centraal in Zonder de top te bereiken, dat is geschreven in de traditie van de grote reisliteratuur en vertelt over Dolpa, een afgelegen gebied in de Himalaya. Het is een boek over hoe een man tot inzichten komt op vijfduizend meter hoogte door één voet voor de andere te zetten. Hij reist door een land dat onaangetast is door de moderne tijd, vergezeld door een ezel en Peter Matthiessens reisklassieker De sneeuwluipaard. Maar Zonder de top te bereiken is meer dan een reisverslag: het is een eerlijke vertelling over iemand die probeert zijn grenzen te vinden, die vele oude zekerheden ziet vervagen en die de pracht ontdekt in kleine zaken, zoals een onverwachte ontmoeting met een Tibetaanse hond. De hoofdpersoon zoekt balans in zijn leven en vindt die in de schoonheid van de natuur.

Bloemblad van zee, Isabel Allende
Slider Frontpage / 24 februari 2020

Aan het eind van de gruwelijke Spaanse Burgeroorlog wordt de jonge arts Víctor Dalmau gedwongen om Barcelona te verlaten en te vluchten naar Frankrijk. Samen met nog tweeduizend andere Spaanse vluchtelingen gaat hij aan boord van de Winnipeg, een schip dat is gecharterd door de Chileense dichter en consul Pablo Neruda, op weg naar Chili. In hun nieuwe thuisland worden ze tot hun grote verrassing ontvangen als helden. De vluchtelingen bouwen er een nieuw leven op en worden volwaardige Chilenen. Maar in 1973 gebeurt het onvoorstelbare: er breekt een dictatuur uit en weer moeten Víctor en Roser huis en haard verlaten.

Onze verslaggever in de leegte, Dimitri Verhulst
Slider Frontpage / 24 februari 2020

Een paar jaar geleden begon Dimitri Verhulst een dagboek om te schrijven waarover hij niet praten kon. Onze verslaggever in de leegte is het verslag van een zelfvernietiging. De angst voor het moment waarop zijn leven zal worden vernietigd leidt tot een eenzame tocht langs kroegen, drugsdealers en lege hotelkamers. Hij vlucht in zowat alles waarin te vluchten valt, tot we uitkomen bij de reden van zijn angst.

De kolibrie, Sandro Veronesi
Slider Frontpage / 24 februari 2020

Marco Carrera, uitzonderlijk klein van gestalte, wordt al sinds zijn jeugd de kolibrie genoemd. Het boek volgt zijn levensloop, van de jaren zeventig van de vorig eeuw tot ergens in de nabije toekomst. Veronesi beschrijft de menselijke acrobatiek die Marco in evenwicht probeert te houden terwijl zijn leven zich van hoogste piek naar diepste dal slingert, van vreugde en liefde naar pijn en verlies en weer terug.

Cliënt E. Busken, Jeroen Brouwers
Slider Frontpage / 24 februari 2020

De bejaarde Busken zit vastgesnoerd in zijn rolstoel in een instelling waar hij tegen zijn zin verblijft. Hij went voor doof, stom en dement te zijn. Hij zegt niets maar van wat om hem heen gebeurt blijft hij een scherp waarnemer en in gedachten voorziet hij zijn medebewoners en het personeel van snerpend commentaar.

Bas Heijne, Mens Onmens
Slider Frontpage / 11 februari 2020

Wat is waar – wat de feiten je vertellen of wat je wilt geloven? Wie ben je – een vrij individu, of zoek je houvast in de groep tegen de rest? Steeds beter weten we hoe de mens in elkaar steekt. We weten waarom we geneigd zijn in hokjes te denken, waarom we liever verbroederen met mensen die op ons lijken dan met vreemden. En ook hoe gemakkelijk mensen gemanipuleerd kunnen worden, via sociale media en door politici. In Mens/Onmens onderzoekt gelauwerd essayist en columnist Bas Heijne de twee grote obsessies van onze tijd: waarheid en identiteit. In een heldere stijl stelt hij de vragen waar het om gaat: hoe kunnen we solidair zijn in een wereld die steeds meer versplinterd is, waarin iedereen op zoek is naar iets groters en het algemeen belang het zo vaak aflegt tegen het eigenbelang? Mens/Onmens is een scherp, persoonlijk essay over hoe je mens kunt zijn in een gepolariseerde wereld. Bas Heijne (1960) is de auteur van essays als Onredelijkheid (2007), Moeten wij van elkaar houden (2011) en Onbehagen (2016). Hij is vast verbonden aan NRC Handelsblad. In 2017 kreeg hij de P.C. Hooft-prijs voor zijn gehele oeuvre. ‘Bas Heijne is een schrijver…