Ge zijt zoveel mensen geweest, Stefan van den Bossche
Slider Frontpage / 22 januari 2018

Herman Teirlinck (1879-1967) behoort tot de tweede generatie van Van Nu en Straks, het avant-garde tijdschrift dat eind negentiende, begin twintigste eeuw voor de literaire jongeren het hoogst bereikbare incarneerde. Later zou Teirlinck zich door zijn intelligentie en handigheid ook institutioneel onmisbaar maken: als ambtenaar, redacteur, correspondent, docent, adviseur van het koningshuis en nog veel meer. Dat deze schrijver van proza, essays en toneel vaak in de schijnwerpers heeft gestaan, is een understatement: het bronnenmateriaal over Teirlinck valt nauwelijks te overzien. Bovendien is Teirlinck een van de meest heruitgegeven, herdrukte en vertaalde Vlaamse auteurs. Recht doen aan een dergelijk veelvoudig getalenteerd man – auteur, regisseur, theatermaker, tekenaar, boekontwerper, illustrator, begenadigd docent en causeur, stichter van tijdschriften en scholen, perfect tweetalige aristocraat met diplomatische allures – is geen sinecure. Voor het Vlaamse cultuurleven blijft Herman Teirlinck van uitzonderlijk belang. Hij gaf Vlaanderen wel vaker een gezicht in het hele land. Hij was graag gezien, was alomtegenwoordig, leidde een bourgondisch leven en slaagde erin om het beste in mensen naar boven te halen. Hij was ook gewoon wie hij was: levenslustig en gezegend met een onblusbare dadendrang. Het kan niet anders of er zijn ook andere en zelfs onbekende kantjes aan dit…

De kinderen in de sleepnetten, Roberto Saviano
Slider Frontpage / 22 januari 2018

In Napels worden de straten onveilig gemaakt door een nieuwe bende, de ‘Paranza’, de ‘Kindercamorra’.  Het zijn groepen van tieners die hun tijd verdelen tussen het checken van hun Facebookaccounts, het spelen op hun Playstations, het patrouilleren in de straten met pistolen en machinegeweren, het terroriseren van de lokale bewoners en het bewaken van het territorium van hun maffiabazen. In De kinderen in de sleepnetten wordt het verhaal verteld van een van deze bendes en hun leider Nicolas. Bij vriend en vijand staat Nicolas bekend als De Maharadja, maar zijn ambities reiken verder dan het uitvoeren van andermans opdrachten – hij wil een echte leider worden, hij wil over de stad regeren. Maar wanneer de gewelddadige acties hand over hand toenemen, zijn de tragische gevolgen onvermijdelijk.

Weerzien in het midden van de aarde, Nathan Englander
Slider Frontpage / 22 januari 2018

Israël 2014, nabij Tel Aviv. De naamloze Gevangene Z wordt al jarenlang in de gaten gehouden door drie camera’s en één bewaker. De enige die hem kan vrijlaten is de Generaal, maar die ligt in coma – iets wat de Gevangene niet weet. Een aantal jaar daarvoor sloten een Palestijn en een Canadese zakenman een merkwaardig soort vriendschap in Berlijn, die op desastreuze wijze werd beëindigd toen de Canadees een Israëlisch geheim agent bleek. Niets is wat het lijkt in deze politieke roman, want wie vertelt de waarheid? Alles blijkt met elkaar verband te houden, met Palestina en met Israël, om te eindigen in een romantisch diner op een schuilplek in het midden van de aarde.

Laatste vrienden, Jane Gardam
Slider Frontpage / 22 januari 2018

Het zou een leven lang duren voor Edward Feathers en Terry Veneering, als advocaten felle tegenstanders in talloze processen, zich realiseren dat zij net zo goed vrienden hadden kunnen zijn.   Feathers is een imposante verschijning en getrouwd met de mooiste vrouw uit een van de rijkste families van Hongkong.  Over Veneerings afkomst waren er altijd geruchten. Was zijn vader een circusartiest – of wellicht een Russische spion? Voor Feathers was dat roddel, maar hij wil wél weten waarom zijn vrouw nooit een kwaad woord over Veneering wilde horen. In het slotstuk van haar Old Filth-drieluik vertelt Gardam met de serene ironie van ouderdom en fatsoen, over de kunst van het zelfbedrog en de wonderbaarlijke capriolen van het leven. Maar vooral is Laatste vrienden een betoverende roman over een onverwachte vriendschap, de kunst van het vergeven en het vermogen om lief te hebben.

Lincoln in de Bardo, George Saunders
Slider Frontpage / 3 december 2017

Winnaar van de Booker Prize 2017. In februari 1862, twee dagen na zijn dood, wordt de elfjarige Willie Lincoln bijgezet op een begraafplaats in Washington. Die nacht bezoekt zijn rouwende vader, president Abraham Lincoln, de marmeren crypte. Nog een laatste keer wil hij tijd doorbrengen bij het lichaam van zijn zoon. Op dezelfde begraafplaats waren ook talloze geesten rond, mensen van allerlei allooi, die één ding gemeen hebben: ze kunnen nog geen afscheid nemen van het ondermaanse. Lincolns bezoek veroorzaakt grote opwinding. Misschien biedt hij een weg terug naar het leven?

Rafelen, Sanne Huysmans
Slider Frontpage / 3 december 2017

Clara Badisco kent liefde, zo groot dat die al het onheil van de wereld toedekt. Wanneer het voorwerp van haar liefde plots weggaat en dertig dagen bedenktijd vraagt, komen oude vragen en twijfels weer bloot te liggen. Het wordt een maand van slingeren tussen hopen en verstoten, tussen rouwen of houden van die ene man. Aanvankelijk kluistert ze zich aan de keukentafel, maar de perimeter waarin ze zich waagt, wordt stilaan groter en de buitenwereld dringt zich steeds nadrukkelijker op. Na dertig dagen mijmeren staat ze ongemerkt ergens anders en kan het leven weer aanvangen. Een reeks toevallige gebeurtenissen brengt Clara in het kantoor van professor Herman Ides, hoofd van het fysicadepartement. Hij geeft haar een onverwachte opdracht en ze duikt onder in zijn wereld.