Het tegenovergestelde van een mens – Lieke Marsman
Slider Frontpage / 22 juli 2017

“Waar het op neerkomt is dat de mensheid als geheel ook eenzaam is. We kunnen er niet tegen dat er niemand iets terugzegt, dat we nog altijd geen dieren hebben horen praten – ja, misschien zo nu en dan in de vorm van het schrille gegil dat onze slachthuizen vult, maar niet met woorden, niet met een oplossing voor de dingen waar we al tijden mee zitten. Zelfs de hemel is leeg. En dus zetten we ons af door al die zwijgende natuur om ons heen te vernietigen, als een wanhopige geliefde die maar niet wordt terug ge-sms’t en het in het café op een zuipen zet. ” Lieke Marsman kantelt onze ideeën over klimaatverandering en identiteit op een manier die duizelig maakt.

Hillbilly Blues, J.D. Vance
Slider Frontpage / 22 juli 2017

Niet eerder werd er zo scherp, en van binnenuit, over de blanke Amerikaanse arbeidersklasse geschreven. J. D. Vance vertelt hoe het is om geboren te worden met sociale en regionale ellende als een wurgkoord om je nek. Het verhaal van de familie Vance begint vol hoop, in het Amerika van na de oorlog. Zijn grootouders verhuisden naar Ohio omdat ze wilden ontsnappen aan de armoede in hun thuisstreek Kentucky. Ze bouwden een middenklassebestaan op, en hun kleinzoon (de auteur) zou uiteindelijk naar Yale Law School gaan: de American Dream. Maar dit is de oppervlakkige versie van de sage. Gaandeweg toont Vance hoe zijn familie geworsteld heeft met de eisen die dit nieuwe bestaan stelde. Het is hun nooit gelukt de geschiedenis van misbruik, alcoholisme, armoede en trauma – zo typerend voor deze groep Amerikanen – van zich af te schudden. Een ontroerende verhaal, met humor verteld en vol kleurrijke figuren. Vance maakt het verlies van de Amerikaanse droom bitter voelbaar.

De val, Mathias Declercq
Slider Frontpage / 22 juli 2017

Vijf aardige jongens.  Min of meer bij toeval ontmoeten ze elkaar in de loop van een paar jaar, aan het begin van deze eeuw, omdat ze alle vijf één doel kennen: de koers.  Ze willen allemaal een carrière als profrenner. Op het jaagpad langs de Schelde, van Gent naar Oudenaarde, trainen ze samen. Iljo Keisse, Wouter Weylandt, Dimitri De Fauw, Bert De Backer en Kurt Hovelijnck. Ze zijn jong en populair en schoppen het inderdaad tot profwielrenner. Maar het leven blijkt harder dan de droom. Wat hen samenbracht, de koers, rukt hen ook uit elkaar.

En we noemen hem, Marjolein van Heemstra
Slider Frontpage / 22 juli 2017

Op 5 december 1946 wordt in Den Haag een bom bezorgd, verpakt als sinterklaassurprise. Drie ‘foute Nederlanders’ komen om het leven. Brein achter de aanslag is een verre oom van Marjolijn van Heemstra. In de familie groeit de aanslag uit tot een heldendaad. Op haar achttiende krijgt Marjolijn een ring die van deze ‘bommenneef’ was – met het verzoek haar eerste zoon naar hem te vernoemen. Als ze jaren later in verwachting is, begint ze een zoektocht naar het ware verhaal achter de Sinterklaasmoorden. Met de buik groeit ook de twijfel: was bommenneef een held of een ordinaire misdadiger?

Regels gelden niet, Ariel Levy
Slider Frontpage / 7 juli 2017

In “De regels gelden niet” doet Levy verslag van haar frontale botsing met haar idealen. Op 38-jarige leeftijd ging ze voor The New Yorker op reportage naar Mongolië. Ze was zwanger, getrouwd, financieel gezond – ze had, kortom, alles. Een maand later was daar niets meer van over. Levy slingert je door het verhaal van haar weerstand tegen de traditionele regels over vrouwelijkheid, over het onconventionele leven dat ze voor zichzelf smeedde – dat ze vervolgens met een razendsnel tempo tempo te pletter zag slaan, en waarvan ze de scherven langzaam weer bij elkaar heeft geraapt.

Ergens Onderweg, Rik van Puymbroeck
Slider Frontpage / 23 juni 2017

In het Italiaanse Mantova vertelt Cees Nooteboom over succes in Duitsland en kritiek in eigen land, Rudi Vranckx verwerkt op zijn terras in Todi de oorlog in Syrië en in Sint-Petersburg zegt Jan Fabre hoe hij de doden als sparringpartners voor zijn werk ziet. Luisterend oor is journalist Rik van Puymbroeck, die alle verhalen samenbrengt in een inspirerende verzameling. Ergens onderweg reist naar Tom Lanoye in Kaapstad, naar tekenaar Marc Legendre in El Hierro en met zangeres Melanie de Biasio naar het dorp in Italië dat haar grootouders achterlieten voor Charleroi. Ook Jan Hoet jr., dirigent Philippe Herreweghe, theatermaker Ivo van Hove en televisiepersoonlijkheid Cath Luyten praten openhartig over hoe zij het leven leven.