Het einde van de eenzaamheid, Benedict Wells
Slider Frontpage / 31 mei 2017

Het veelgeprezen meesterwerk van een jong Duits talent. Wanneer Jules Moreau na een ernstig motorongeluk in het ziekenhuis belandt, wordt hij geconfronteerd met herinneringen uit zijn jeugd. Al vroeg verloren Jules, zijn broer Marty en zijn zus Liz hun ouders door een tragisch ongeval. Op hen alle drie laat dit verlies zijn sporen na, en in de jaren die volgen groeien zij gaandeweg uit elkaar. Vooral de eens zo zelfbewuste Jules trekt zich steeds meer in zijn eigen wereld terug. Alleen met de mysterieuze Alva kan hij vriendschap sluiten; jaren later zal hij echter pas begrijpen wat ze voor hem betekent – en wat ze altijd voor hem heeft verzwegen. Als ze volwassen zijn verschijnt Alva weer in zijn leven. Even ziet het ernaar uit dat ze de verloren jaren kunnen goedmaken, tot ze toch weer door het verleden worden ingehaald. Het einde van de eenzaamheid is een ontroerende, prachtige roman over het verwerken van verlies en eenzaamheid, en over de vraag wat onveranderlijk is in de mens. En bovenal een grootse liefdesgeschiedenis.

The Post-Birthday World, Lionel Shriver
Engelse Fictie , Grim tipt / 31 mei 2017

Tijdens het afstoffen van mijn boekenkast viel mijn oog op deze roman van de fantastische Lionel Shriver.  Zij is onder meer auteur van het bekende “We need to talk about Kevin”.  Door de naam, vermoed ik, heb ik lang gedacht dat deze auteur een man was.  Toen ik doorkreeg dat dat niet zo was, besefte ik eens te meer dat dat toch een invloed heeft op hoe je een boek ervaart.  Maar dit doet eigenlijk niet terzake, want man of vrouw, ik ben (bijna) onvoorwaardelijk fan van àlle boeken van Shriver. Dit boek speelt zich af in Londen.  Irina is een illustrator van kinderboeken en woont samen met de Amerikaanse expat Lawrence.    Tijdens een etentje voor de verjaardag van de man van een kennis, slaat de vonk over tussen Irina en de jarige in kwestie. Aan het eind van de avond staat ze voor de keuze, slippertje of geen slippertje?  Van dan af ontvouwen zich twee parallelle levenspaden: één waarin Irina trouw blijft aan Lawrence, en één waarin ze dat niet doet.  Shriver kijkt met een vergrootglas (én een fileermes af en toe) naar de ontwikkeling van de jonge Irina in beide gevallen, de keuzes die ze maakt, de keuzes…

Homo Deus, Yuval Harari
Grim tipt , Non-fictie / 22 mei 2017

Wanneer ik eens echt intellectueel wil doen, luister ik naar de podcasts van The Guardian.  Het chique Engels maakt gelijk welk onderwerp interessant en nog uren na het luisteren baad ik in de warme gloed van het gevoel iets uitzonderlijks te hebben volbracht. Zo beluisterde ik eind 2016 de uitzonderlijk lovende recensie van “Homo Deus” van Yuval Harari.  Die maakte mij toch wel heel erg nieuwsgierig en niet lang daarna nam ik het boek ter hand.  Met de nodige scepsis, want een boek dat zo de hemel in geprezen wordt, dat kan bijna niet anders dan tegenvallen.   Maar ik werd verrast.  Homo Deus is met stip het beste non-fictie boek dat ik ooit heb gelezen (dat zijn er nu ook weer niet zó veel, dus: korrel zout!).   Nietsontziend dring ik sindsdien vrienden, familieleden en vage kennissen dit boek op.  Wanneer er nog maar een hint van een verjaardag aan zit te komen, sta ik al op de stoep met een mooi verpakte Homo Deus.  Ik kan het dus niet genoeg aanprijzen en gelukkig bevind ik me in goed gezelschap want sinds zijn verschijnen is dit fantastisch leerrijke boek bezig aan een onstuitbare opmars op de internationale bestsellerlijsten.  Het krijgt de…

Het geluid van slapende honden, Ann Thyssen
Grim tipt , Nederlands / 22 mei 2017

Deze roman van de Limburgse Ann Thijssen stond al even op mijn verlanglijstje.  Met een lange vliegreis in het vooruitzicht stak ik het boek in mijn tas en in de lucht tussen Brussel en New York, slechts onderbroken door periodes van hevige turbulentie waarin ik (al dan niet terecht) vreesde voor mijn​ leven en het voortbestaan van uw Hasseltse boekhandel, las ik het in één ruk uit. ‘Het geluid van slapende honden’ is een raamvertelling. Elk hoofdstuk volgt een ander personage. Hoe ze met elkaar verbonden zijn wordt gaandeweg duidelijk. Er is Anna, die maar niet over de dood van haar zoontje heen raakt, er is Nel die de ontrouw van haar vader voor haar kwetsbare moeder helpt verbergen, er is Emiel die in een rusthuis kwaad zit te zijn op de hele wereld en bovenal op zichzelf. Stuk voor stuk weten de personages te raken en het verhaal ontvouwt zich als een ontroerend mozaïek. Een aangename ontdekking, deze Ann Thijssen, en een volgende roman mag er wat ons betreft snel komen.

Jeroen Olyslaeghers wint Fintro literatuurprijs
Nieuws / 15 mei 2017

Gisteren werd de Fintro literatuurprijs én de prijs van de lezersjury uitgereikt aan Jeroen Olyslaegers voor zijn roman ‘Wil’. ‘Olyslaegers schreef met Wil een ijzersterke oorlogsroman waarin tempo en taligheid hand in hand gaan.’, volgens de vakjury. De roman bleef sinds zijn verschijnen aandacht krijgen in de pers, maar greep vorige week verrassend naast de Librisprijs.

De tolk van Java wint de Libris literatuurprijs
Nieuws / 15 mei 2017

In het juryrapport lezen we: “In zijn roman De tolk van Java rekent Alfred Birney af met talloze mythen over ons koloniale verleden en de directe gevolgen daarvan voor de betrokkenen en hun nazaten. Enerzijds doet hij dat aan de hand van de herinneringen van een getraumatiseerde KNIL-militair in de Bersiap, de gewelddadige periode in Nederlands-Indië die begon na de capitulatie van de Japanners in 1945 en eindigde met de politionele acties van 1947 en 1949. Deze bloedige, wrede tijd wekt de schrijver op een originele en bovenal volstrekt geloofwaardige manier tot leven. (…) Het geheel levert een beklemmende, veelzijdige en literair uitstekende roman op, die niet alleen een besmette periode uit onze geschiedenis in een nieuw daglicht stelt, maar die ook de blijvende gevolgen van een burgeroorlog voor gewone mensen op een indringende wijze belicht.