Wat een man is, David Szalay
Grim tipt , Vertaalde Fictie / 23 december 2016

Eén van de genomineerden voor de Man Booker Prize van 2016.  In negen losjes met elkaar verbonden verhalen belicht Szalay het leven zoals het is.  Niet erg rooskleurig, zo blijkt algauw, maar alles is zo prachtig geschreven dat je het hem meteen vergeeft. Telkens valt de auteur het leven van het mannelijk hoofdpersonage op een schijnbaar willekeurig moment binnen.  Maar altijd zijn ze wel op reis, ergens onderweg.  Weg uit de routine van hun dagelijkse leven, worden ze geconfronteerd met wie ze zijn en wat hun leven is. Ook voor wie geen fan is van het kortverhaal is dit een aanrader.  Samen vormen de 9 portretten uiteindelijk ook één geheel dat nog lang blijft nazinderen.

Ons soort mensen, Juli Zeh
Grim tipt , Vertaalde Fictie / 23 december 2016

Wat benijden wij de lezers die Juli Zeh nog kunnen ontdekken.  Werkelijk àlles van deze jonge Duitse schrijfster is een feest.  Haar meest recente roman is er één zoals wij ze het allerliefst hebben: lekker dik, vlot geschreven, scherp geobserveerd en met veel oog voor detail. Dichtbij Berlijn bevindt zich Unterleuten, een klein en charmant dorpje. Dicht genoeg bij de stad om er alle gemak van te hebben, ver genoeg weg om je op het platteland te wanen.  Volop groen, volop ruimte en alles ruikt er heerlijk naar buiten.  Wanneer de overheid plannen maakt om in al die ongereptheid een windmolenpark te gaan planten, blijkt algauw dat er zich onder de idylle ook grote porties achterklap, hebberigheid en een héleboel intriges bevinden. Ons soort mensen is een knap gecomponeerde veelzijdige roman.  En wie er na het lezen nog geen genoeg van heeft, zal merken dat het verhaal ook in de werkelijke wereld nog een staartje krijgt.

De Bekeerlinge, Stefan Hertmans
Grim tipt , Nederlands / 1 december 2016

Toen in 2013 ‘Oorlog en Terpentijn’ verscheen schalden de loftrompetten bijna een jaar lang door.¬† Het beste boek van dit, het beste boek van dat, meesterwerk hier, meesterwerk daar.¬† Het was best een mooi boek en Hertmans kan echt mooi schrijven, maar toch vond ik het allemaal wat overdreven.¬† Toen “De Bekeerlinge” in de pers dan ook weer euforisch onthaald werd, vond ik het haast te mooi om waar te zijn. Ik verwachtte dus niet bijzonder veel van dit nieuwe boek. Liefste lezer: ik had het volledig bij het verkeerde eind.¬† Het verhaal had me onmiddellijk te pakken.¬† Het clich√© gaat “het grijpt je bij de keel”, wel in dit geval was dat absoluut zo.¬† Subtiel, po√ętisch, heden en verleden verwevend en vervlechtend … hier is een vakman aan het werk.¬† Het verhaal van het tot de jodendom bekeerde Normandische meisje is verschrikkelijk tragisch.¬† Het Frankrijk van toen en nu komt tot leven als achtergrond voor een duizend jaar oude geschiedenis waarvan de thema’s, godsdienstoorlogen, vluchtelingen, menselijke wreedheid en barmhartigheid, brandend actueel zijn.¬† Leg dit boek maar onder alle kerstbomen!