Dit kan niet waar zijn – Joris Luyendijk
Non-fictie / 26 september 2016

Persoonlijk vind ik Joris Luyendijk nogal een intrigerend figuur.  Toen hij VPRO-programma Zomergasten presenteerde leek hij al zijn prominente gasten persoonlijk te kennen.  Of ze kenden hem al als jong ventje, óf ze waren bevriend met zijn vader, óf ze waren ooit collega’s geweest … alleen ikzelf leek hem niet te kennen ;-). Maar het was één van de jaren dat ik mij eens niét ergerde aan de presentator en dus bleef de naam mij positief bij.  Toen hij naast alles over het Midden-Oosten  (‘Een goede man slaat soms zijn vrouw’, ‘Het zijn net mensen’) dan ook nog eens alles scheen te weten over de Londense financiële wereld, moést ik toch wel eens een boek van hem lezen. “Dit kan niet waar zijn” is een verzameling krantenartikels.  Het is geen nonfictie werk dat op eenduidige manier probeert duidelijk te maken aan nitwits zoals ikzelf hoe het nu allemaal in mekaar zit.  Daarenboven was ik door de titel toch wel aan het uitkijken naar wat sensatie of op zijn minst met vele uitroeptekens in de verf gezette verontwaardiging.  Het duurde dus even voor ik er goed in kwam, maar het loonde wel de moeite.  Verhelderend én verontrustend.   Een goed begin om…

Het Negerboek – Lawrence Hill
Vertaalde Fictie / 26 september 2016

De achterflap: Aminata is nog klein als ze uit Afrika wordt weggevoerd, de hel van een slavenschip weet te overleven en terechtkomt op een indigoplantage in South Carolina. Ze groeit op in gevangenschap, maar weet zich dankzij haar doorzettingsvermogen en intelligentie vrij te maken. Wat volgt is een uitzonderlijke reis via Canada, terug naar Afrika en tenslotte naar Londen. Lawrence Hill noemde zijn roman naar The book of negroes, het Engelse maritieme register waarin de gegevens van drieduizend vrijgemaakte slaven zijn vastgelegd die in 1783 vanuit Manhattan naar Canada zeilden om er vrijheid te verkrijgen. De mening: Enorm meeslepende roman.  Zelfs voor wie denkt ‘slavernij, slavernij, dat kennen we zo onderhand wel’ is dit een aanrader.  Hoewel de ruige waarheid niet verbloemd wordt, is dit toch een roman met een eerder positieve toon.  Er kan al eens een traantje geplengdvworden, dat zeker, maar dat overheerst niet.  Geschiedenisgewijs steek je er ook een hoop van op, ook altijd mooi meegenomen.  Verfilmd, een miniserie is er van gemaakt, viereneenhalve ster op Goodreads, wie moet nog meer aanbeveling hebben?   The Guardian is wat meer genuanceerd (maar daar is het dan ook The Guardian voor) en stelt dat het hoofdpersonage niet echt een…

Geen land voor oude mannen – Cormac McCarthy
Vertaalde Fictie / 26 september 2016

De achterflap: Llewelyn Moss sluit tijdens de jacht op een gruwelijk moordtoneel.  Zijn leven verandert voorgoed wanneer hij besluit de 2,5 miljoen dollar die hij vindt, mee te nemen. Hij gaat nog wel bij zijn jonge vrouw langs, maar hij weet dat hij het op een lopen moet zetten. Er zullen allerlei types achter hem aan komen, onder wie sheriff Bell, die hem probeert te beschermen, en ene Chigurh, wiens motieven niemand bekend zijn. Strak, beklijvend en beklemmend.  Wie de film gezien heeft, en weet hoe Javier Bardem gestalte geeft aan de volledig geflipte Chigurh, kan zich in het boek laven aan de oerversie. “Maar goed ik zei tegen haar, ik zei: Het begint ermee dat je onwellevendheid over je kant laat gaan.  Op het moment dat je geen meneer en mevrouw meer hoort is eind al aardig in zicht. Ik zei tegen haar, ik zei: Het rukt op in alle rangen en standen.  Die uitdrukking ken je toch wel?  Alle rangen en standen? Uiteindelijk kom je uit bij het soort verloedering van de ethiek van het zakendoen dat maakt dat mensen opeens dood in hun auto in de woestijn zitten en tegen die tijd is het gewoon te laat.”

Valse Papieren – Valeria Luiselli
Ontdekkingen / 26 september 2016

De Nederlandse uitgeverij Karaat werd in 2009 opgericht.  De nieuwe uitgeverij, aldus hun eigen website, “zou rebels maar wonderschoon moeten zijn. En dat zouden ook de boeken die we wilden uitgeven moeten uitstralen: literatuur met een cultstatus.” Ja, dat creëert natuurlijk wel verwachtingen.  Voor mij persoonlijk is dat niet altijd een goed ding, want tijdens het lezen zit ik dan voortdurend alles af te toetsen aan die verwachtingen en o wee als ze er niet aan voldoen! Bij Valeria Luiselli, die ik dus kritischer las dan ik gewoonlijk zou doen, vroeg ik me gedurende lange tijd dan ook af “waar gaat dit in godsnaam héén?”  en zat ik ongeduldig te wachten tot het fantastische en uitzonderlijke van dit boek mij geopenbaard zou worden.  Maar uiteindelijk gebeurde het dan toch en werd ik bijna tegen wil en dank trouwe fan van deze Mexicaanse schrijfster.  “Valse Papieren” is echt wel iets bijzonders, maar het vraagt wel wat van de lezer.  Een beetje culturele/literaire bagage (ja die heb ik dus, hoera!) is echt wel nodig, maar meer nog dan dat:  je moet het onbevangen lezen.

Voorlezen of samen lezen – 5 prentenboeken om niet te missen.
Jeugd / 25 september 2016

Voorlezen of samen lezen is natuurlijk nog extra leuk als je het uit een prachtig prentenboek kan doen. Dit najaar zijn er weer een paar hele mooie uit.  Deze mag u zeker niet missen.          Sneeuwwitje breit sokken, geitenwollen sokken voor iedereen. Maar vandaag heeft ze zin in iets nieuws. Ze breit een geitje, en nog één en nog één… Dan komt mevrouw Schaap op bezoek. Die praat aan één stuk door en Sneeuwwitje let niet goed op. De draad is al afgehecht voor ze er erg in heeft… Een wolf springt van de breipen! Hij eet mevrouw Schaap op, met huid en haar. Sneeuwwitje kan nog net op tijd in de kast springen. Wat nu? Bekroond met een Zilveren Penseel 2015      

Butcher’s Crossing, John Williams
Vertaalde Fictie / 18 september 2016

Amerika, 1870. De jonge Will Andrews stopt met zijn opleiding aan Harvard en trekt westwaarts op zoek naar avontuur, naar het echte Amerika. Als hij na een lange reis aankomt in het van god en iedereen verlaten dorp Butcher’s Crossing in Kansas neemt Andrews een ingrijpend besluit: hij gaat mee op wat een van de laatste grote jachten op de bizon zal zijn, een dier dat vrijwel uitgeroeid is door de handel in huiden. De ervaren jager Miller leidt de expeditie naar een kudde van duizenden bizons in een verstopte vallei. Terwijl Miller als een bezetene in de weer is om elke nog levende bizon te doden, worden de mannen in het nauw gedreven door de snel invallende winter en leert Andrews meer van zijn land dan hij ooit had kunnen voorzien. Wie houdt van natuurbeschrijvingen, verhalen over cowboys en indianen, ontberingen en overweldigende landschappen, komt zeker aan zijn trekken met dit boek.   Butcher’s Crossing is zowel een portret van een verloren Amerika als een coming of age roman.  Heel mooi. De nieuwste, helaas spuuglelijke, herdruk van Lebowski kost maar 5 Euro, daarvoor hoeft u alvast niet te laten.