Al wat schittert, Eleanor Catton

18 september 2016

Nieuw Zeeland aan het eind van de 19de eeuw.  De goudkoorts woedt er in alle hevigheid.  Gelukzoekers, schurken, hoeren, avonturiers en excentrieke figuren allerhande bevolken het havenstadje Hokitika.   Er is een goudschat en er is mysterie.  Er is een verdwijning en er is een bloedmooi hoertje.  Er zijn op geldbeluste vrouwen en er zijn corrupte ambtenaren.  Er is het ruige en onherbergzame landschap. Achthonderd bladzijden lang ontwikkelt en verknoopt zich het plot.  Dit boek vraagt echt een inspanning, je moet er echt je tanden in willen zetten, maar je wordt ruim beloond.  Weergaloos en meesterlijk!
Eleanor Catton won hiermee als jongste schrijver ooit de Booker Prize.  Zat ik toen in de jury, ik had er haar meteen twee gegeven.