De jongen in de gestreepte pyjama, John Boyne
Ontdekkingen , Vertaalde Fictie / 8 augustus 2016

De achterflap: De jongen in de gestreepte pyjama begint in Berlijn in 1943. Als de negenjarige Bruno op een dag uit school komt, zijn al zijn spullen in kratten gepakt. Hun nieuwe huis staat naast een hek¬†dat zich uitstrekt zover het oog reikt, een hek dat Bruno afschermt van de vreemde mensen die hij daarachter ziet bewegen. Op een van zijn ontdekkingstochten ontmoet Bruno een jongen wiens leven en ¬≠omstandigheden zeer verschillen van die van hem. Toch sluiten de jongens vriendschap, maar het is een vriendschap die niet zonder gevolgen blijft… De mening: Een heel dun boekje, maar eentje dat je niet licht vergeet.¬† Op de eerste bladzijden heb ik af en toe nog eens de achterflap gelezen om te checken of ik toch niet per vergissing een kinderboek had genomen.¬† Zo bedrieglijk eenvoudig is het taalgebruik en zo bedrieglijk eenvoudig is het verhaal in het begin.¬† Het zet je als lezer volledig op het verkeerde been en bespeelt je door boek- en filmclich√©s gevormde verwachtingen meesterlijk.

Een weeffout in onze sterren, John Green
Vertaalde Fictie / 8 augustus 2016

De achterflap: Hazel werd drie jaar geleden opgegeven, maar een nieuw medicijn rekt haar leven voor nog onbekende tijd. Genoeg om een studie op te pakken en vooral niet als zieke behandeld te worden. Augustus, Gus, heeft kanker overleefd – ten koste van een been. Vanaf het moment dat Hazel en Gus elkaar ontmoeten, lijkt er geen ontsnappen aan de zinderende wederzijdse aantrekkingskracht. Maar Hazel wil niet iemands tijdbom zijn. Hazel laat Gus kennismaken met haar lievelingsboek: An Imperial Affliction van Peter Van Houten, een roman over een ziek meisje, die midden in een zin eindigt. Samen besluiten ze op zoek te gaan naar Peter Van Houten om hem te vragen hoe het de personages vergaat nadat het boek is opgehouden. De tocht leidt hen naar Amsterdam, waar de schrijver als een kluizenaar leeft. Hij is in niets wat ze zich van hem hebben voorgesteld. En hun leven neemt een wending die ze zich niet hadden kunnen indenken. De mening: Beroepshalve lees ik wel eens vaker kinder- en jeugdboeken. ¬†Sommige zijn zo goed dat het me spijt dat ik ze ¬†niet heb ontdekt toen ik jonger was. ¬†Er zijn zo van die verhalen die je een heel leven kunnen bijblijven¬†en¬†die…

Het één als het ander, Ali Smith
Vertaalde Fictie / 6 augustus 2016

De achterflap: In ‘Het een als het ander’ vertelt Ali Smith twee levensverhalen: dat van het Engelse tienermeisje George anno 2013 en van Renaissanceschilder Francesco anno 1460. George, die onlangs haar moeder heeft verloren, raakt gefascineerd door het werk van Francesco, terwijl de schilder het rouwende meisje vanuit een andere dimensie observeert. Beide levensverhalen raken op onverwachte manieren met elkaar verstrengeld. De mening: Soms kan je kort zijn: dit is een heel mooi boek.    

De Klap, Christos Tsiolkas
Vertaalde Fictie / 6 augustus 2016

De achterflap: Voor Hector en Aisha verandert alles wanneer tijdens hun barbecue een van de vrienden andermans kind een klap geeft. Iedereen op het feestje heeft een andere mening over het voorval. Dat zorgt niet alleen voor een tweedeling in de vriendengroep, maar dwingt hen allen ook over hun eigen leefwijze na te denken. De mening: Wanneer een boek zich afspeelt in Australi√ę ben ik meestal al half gewonnen.¬†¬†“De¬†Klap”¬†speelt zich dan ook nog eens af in Melbourne in¬†een voornamelijk Grieks ¬†milieu.¬† Daar ik als prille twintiger in een verdord park in Melbourne ooit eens ten huwelijk ben gevraagd door een opdringerige¬†Griekse immigrant¬†van rond de 60¬†heeft die stad, dat kan u zich wel voorstellen,¬†voor eeuwig een special plekje in mijn hart. De achterflap is een beetje misleidend, want de klap die wordt uitgedeeld speelt uiteindelijk niet zo’n heel cruciale rol in het boek.¬† Centraal staan eerder de relaties tussen de verschillende koppels die in het eerste hoofdstuk ge√Įntroduceerd worden √©n tussen de partners binnen die koppels.¬† Sommige personages zijn redelijk onuitstaanbaar, andere maken keuzes waarvan je spontaan op je nagels begint te bijten … je bent dus wel betrokken als lezer.¬† En dat alles tegen de achtergrond van het heerlijke Melbourne.¬†…