Een fractie van het geheel, Steve Toltz
Vertaalde Fictie / 19 februari 2016

De achterflap: Martin Dean probeert zijn leven lang uit de schaduw van zijn broer te stappen: de succesvolle, populaire sportheld annex topcrimineel Terry Dean. Zijn zoon Jasper probeert betekenis te vinden in het excentrieke leven van zijn vader, een man die iets groots en meeslepends wilde nalaten aan een wereld die hij tot in het diepst van zijn ziel verachtte. De mening: Medelijden had ik met¬†de redacteur die voor dit boek de achterflap moest schrijven. ¬†Want dit is echt een flipperkast¬†van een boek: ¬†met een rotvaart snelt het langs allerhande onderwerpen. ¬†Met een stortvloed van clevere observaties en grappige one liners er nog eens bovenop. ¬† En toch is het inderdaad ook gewoon het ontroerende verhaal van een jongen en zijn excentrieke vader. Allemaal perfect gedoseerd en heerlijk leesbaar. ¬†Ik wou dat er nog aan moest beginnen en al het plezier nog voor me had. Het citaat: Knap stom om te denken dat God onze gedachten alleen kan horen als we ons speciaal tot hem richten & niet als we stiekem slecht denken in alledaagse scenario’s zoals ik hoop dat Fred snel de pijp uitgaat dan krijg ik zijn kantoor, dat is veel mooier dan het mijne.¬† De essentie van…

Skippy tussen de sterren, Paul Murray
Vertaalde Fictie / 19 februari 2016

Take a dictionary and look up “interesting”. De vrolijke cover van dit boek heeft me vast over de streep gehaald. ¬†Meestal ben ik niet zo te vinden voor dikke boeken waarin de hoofdpersonages sterven op pagina 1. ¬†En dit is er zo √©√©n. ¬†Het staat ook op de achterflap en in het Engels is de titel “Skippy dies”, dus ik verklap niets. Het verhaal begint met de dood van Skippy, een veertienjarige verlegen jongen die smoorverliefd is op de beauty¬†van de klas. ¬†Skippy stikt in een donut (die zo vrolijk op de cover afgebeeld staat) en schrijft in zijn laatste ogenblikken met de pudding van de bewuste donut de naam van zijn grote liefde op de grond. ¬†In flashbacks krijg je de maanden die voorafgaan aan dit moment beschreven, telkens door de ogen van een ander personage: leraars, vrienden en vijanden en Skippy zelf. ¬†Murray slaagt erin om de roman waarin pubers de belangrijkste personages zijn, tegelijk ernstig en verdrietig als luchtig en hilarisch te laten klinken. ¬†Was het niet precies zo toen wij ook die leeftijd hadden? ¬†Murray lijkt nog precies te weten hoe het toen was. ¬†De levenslust van de jonge hoofdpersonages leest bijzonder aanstekelijk. ¬†Ondanks het onderwerp…

Nooit meer slapen, Willem Frederik Hermans
Nederlands / 17 februari 2016

De achterflap: Nooit meer slapen is het meesterlijke verhaal van de jonge geoloog Alfred Issendorf, die in het moerassige noorden van Noorwegen onderzoek wil verrichten om de hypothese van zijn leermeester en promotor Sibbelee te staven. Issendorf is ambitieus: hij hoopt dat hem op deze reis iets groots te wachten staat. De mening: Uit mijn schooltijd herinnerde ik me nog vaag “De Donkere Kamer Van Damokles”. ¬†Erg goede herinneringen bewaarde ik er niet aan. ¬†“Nooit meer slapen” daarentegen zal ik wel nooit meer vergeten. ¬†Wat een boek. ¬†In √©√©n keer werd me duidelijk wat al die Hermans-fanaten toch bezielde. ¬†Al die irritante adoratie bleek helemaal terecht. ¬†Wat kan die man schrijven. ¬†Hierheen met die Nobelprijs zou ik zeggen. ¬†Ware het niet dat de man al enkele jaren geleden overleed uiteraard. Het citaat: Mensen op schepen wuiven altijd terug. Zo gauw je op een andere manier vervoerd wordt dan een ander, ga je wuiven.

Next, James Hynes
Engelse Fictie / 16 februari 2016

Ik kan me niet herinneren hoe ik dit boek ooit heb ontdekt.¬† Misschien dat Goodreads er voor iets tussenzat, dat kan goed zijn, maar welke god der letteren er ook de hand in heeft gehad, ik ben er blij om.¬† Het boek is van 2011 en is geloof ik nog niet vertaald, dus dat zal nu ook wel niet meer gaan gebeuren. “Next” speelt zich af in Austin, Texas.¬† Kevin Quin vliegt daarheen om stiekem te gaan solliciteren.¬† Zijn vriendin in Michigan weet van niets.¬† Op het vliegtuig raakt hij ge√Įntrigeerd door √©√©n van zijn medepassagiers en omdat hij nog veel tijd heeft zoek te brengen voor het sollicitatiegesprek, loopt hij haar bij aankomst gewoon achterna. Zowel de kans op een nieuwe job in een nieuwe omgeving als de mooie jonge vrouw die Kevin achtervolgt houden de belofte in om, tegen alle geplogenheden van een middelbaar leven in, toch nog al zijn dromen waar te kunnen maken. Hynes weet je als lezer voortdurend op het verkeerde been te zetten.¬† Een man van middelbare leeftijd die rusteloos wordt en op zoek gaat naar een grootser leven, dat is niet bepaald een uniek onderwerp.¬† Een paar keer in de loop van het…

The Mark and the Void, Paul Murray
Engelse Fictie / 16 februari 2016

Deze las ik in de zomer van 2015.¬† Op reis en gekweld door het gezelschap van een erg slecht boek dat ik toch niet terzijde wilde leggen (soms gaat dat zo met slechte boeken, om √©√©n of andere reden mo√©ten ze toch helemaal uitgelezen worden) vond ik de nieuwe van Paul Murray in een boekhandel in Wenen. En zoals dat soms zo gaat met goeie boeken: vanaf bladzijde √©√©n wist ik het al. ¬†Een voltreffer. Nochtans waren de verwachtingen hoog gespannen want de vorige van Murray, “Skippy Dies”, staat redelijk bovenaan in mijn lijstje favorieten. “The mark en the void” is het verhaal van Claude, een Fransman die in Ierland als bankier werkt.¬†¬† Hij wordt benaderd door Paul, een schrijver die wanhopig op zoek is naar het onderwerp dat hem als auteur eeuwige roem zal brengen.¬† Paul ziet in Claude de ideale hoofdpersoon voor een boek over de financi√ęle wereld.¬† Feit en fictie gaan elkaar al gauw be√Įnvloeden en een stoet bizarre maar hartveroverende personages passeert de revue.¬† De gedesillusioneerde Claude is ontroerend in zijn nimmer aflatende zoektocht naar iets tastbaars in een wereld die hoe langer hoe meer onecht lijkt.¬† Dat mag nogal zwaarmoedig klinken, maar niets is minder…

Zeldzame Aarden, Sandro Veronesi
Vertaalde Fictie / 15 februari 2016

De achterflap: Binnen een tijdsbestek van 24 uur verliest een man de controle over zijn gehele leven. Zonder het te weten blijkt hij in zee te zijn gegaan met een louche compagnon. Hij vindt zijn kantoor verzegeld en ontdekt dat zijn compagnon is gevlucht en hem met de problemen heeft opgezadeld. Ook breekt hij definitief met zijn vriendin, terwijl intussen zijn dochter van huis is weggelopen. Hij voelt zich opgejaagd en vlucht, maar de plotselinge puinhoop van zijn leven maakt op hem ook de indruk van een nauwkeurig ontwerp.