All the birds, singing. Evie Wyld
Engelse Fictie / 29 februari 2016

De achterflap: (van de Nederlandse editie dan)¬†Jake is de nieuwe, jonge bewoonster van een oude boerderij op een desolaat Brits eiland waar de wind altijd waait. Ze heeft alleen haar hond en een kudde schapen als gezelschap. Maar haar bestaan in afzondering wordt bedreigd. Iets of iemand heeft het op haar schapen gemunt. Elke paar nachten wordt er een dier aan stukken gereten. Wat zit hierachter? Zijn het vossen, zijn het mensen, of is het soms dat mysterieuze beest waar op het eiland de wildste geruchten de ronde over doen? Jake probeert zich te weren tegen deze anonieme vijand. En dan is er nog haar verleden, dat ze mijlenver achter zich heeft gelaten, maar waarvan ze de littekens nog steeds draagt. De mening: Gemakkelijk het mooiste boek dat ik in 2015 heb gelezen. ¬†Alleen de titel al roept een hele wereld van raadsel en mysterie op. ¬†De eenzaamheid die Jake zichzelf oplegt om zich van haar geweldadige verleden te distanti√ęren is hartverscheurend. ¬†Het verhaal¬†geeft stukje bij beetje meer prijs over het schuldgevoel waar ze noodgedwongen¬†mee heeft leren leven en over wie of wat haar op de hielen zit. ¬† ¬†De dreiging die Jake¬†voortdurend voelt weet de auteur heel goed over…

De Wetten, Connie Palmen
Nederlands / 28 februari 2016

De achterflap: Na 25 jaar is “De Wetten”, Connie Palmens sublieme roman over een vrouw die in zeven jaar tijd zeven mannen ontmoet, nog altijd een reeks liefdesgeschiedenissen en tegelijk een unieke bildungsroman. De mening: Ik kocht onlangs de jubileumuitgave van dit boek.¬† Een mooie stoffen omslag die op zich al zin in lezen deed krijgen.¬† Ik had van Connie Palmen tot hiertoe alleen “De Vriendschap” (meermaals) gelezen en ook “Lucifer”.¬† Ik verkeerde in de veronderstelling dat “De Wetten” haar tweede boek was, om de eenvoudige reden dat ik “De Vriendschap” eerst onder ogen had gekregen, maar het bleek dus haar debuut.¬† Als dusdanig is het wel indrukwekkend.¬† Het is een goed doordacht boek, waar echt aan gewerkt is, en dat voel je.¬† Het vraagt van begint tot einde al je aandacht, je wil niets missen.¬†¬† Het zit erg goed in elkaar en barst van de rake observaties, het is erudiet zonder droog te zijn.¬† Er zit best wat humor in.¬† Tegelijkertijd voelde het toch ook ietwat gedateerd aan.¬† De taal lijkt een beetje stroef en sommige zinswendingen doen voor mij wat geforceerd aan.¬† Toch is het het zeker een boek dat je mo√©t gelezen hebben, al was het maar…

In de wolken, Amanda Filipacchi
Vertaalde Fictie / 21 februari 2016

Ik heb een zwak voor alle boeken van Amanda Filipacchi. ¬†Haar absurde verhalen worden bevolkt door helden en heldinnen tegen wil en dank. ¬†Stuk voor stuk personages die je bijblijven. ¬†Geen platgetreden paden voor Filipacchi, geen dertien in een dozijn, maar altijd iets fris en nieuw. ¬† “In de Wolken” blijft tot hier toe mijn favoriet. ¬†Dit jaar komt er ook een nieuwe van haar aan, ¬†maar voorlopig staat deze dus nog op nummer 1. Het verhaal begint bij Anna, teleurgesteld in zichzelf en de trotse bezitster van een volwassen minderwaardigheidscomplex waar haar ultra-geslaagde moeder niet vreemd aan is. ¬†Wachtend op de ondergrondse komt¬†ze in een impulsieve daad tussen¬†in een gevecht en weet ze zo het leven van een man te redden. ¬† Deze man, de redelijk neurotische wetenschapper Damon, besluit Anna terug te betalen door haar diepste wens te vervullen. ¬†Die diepste wens bestaat erin om een gevierd actrice te worden. ¬†Helaas, volgens iedereen die het kan weten ontbreekt het¬†Anna volledig aan talent. ¬†Dat wordt dus een lastige klus, maar Damon houdt er allesbehalve orthodoxe methoden op na. ¬†Wat volgt is een vlotte en hoogst originele roman die je tot het einde toe weet te boeien. Wie snakt naar…

Muidhond, Inge Schilperoord
Nederlands / 20 februari 2016

Gewapend met een therapeutisch werkboekje mag¬†Jonathan weer de wereld in. ¬†Vol verlokkingen is die wereld en hij blijkt er maar moeilijk tegen bestand. ¬†Het buurmeisje dat tijdens zijn afwezigheid vriendschap heeft gesloten met zijn moeder en zijn hond is precies zo’n verlokking. ¬†Het kind is samen met haar moeder op de vlucht en is eenzaam en ontworteld. ¬† Trouw maakt Jonathan elke dag zijn dwaze therapeutische oefeningen, maar het wil niet baten. ¬†Het meisje blijft toenadering zoeken en Jonathan voelt zijn weerstand afbrokkelen. Inge Schilperoord tekent de personages scherp maar met mededogen. ¬†Het aan haar lot overgelaten jonge meisje, de jonge man ge√Įsoleerd door zijn verlangens, de therapeuten die proberen hulp te bieden. ¬†Aangrijpend.

De naam van de roos, Umberto Eco
Vertaalde Fictie / 20 februari 2016

Vandaag, op 20 februari 2016, overleed Umberto Eco.¬† Zijn fictiedebuut, De Naam van de Roos, verscheen in 1980.¬† Zelf was hij toen bijna vijftig.¬† Voor al diegenen die nog een onafgewerkt manuscript ergens in een la hebben liggen: je moet dus geen twintig zijn om succesvol te debuteren. In die tijd was de roman een waar fenomeen.¬† Werkelijk iedereen had het gelezen, en vrijwel iedereen vond het fantastisch. Het verhaal speelt zich af aan het begin van de 14de eeuw.¬† In een rijke abdij in het noorden van Itali√ę verzamelen zich in het geheim invloedrijke religieuze en politieke diplomaten. ¬† Wanneer √©√©n van de monniken van de abdij op niet zo natuurlijke wijze aan zijn einde komt, probeert de abt het voorval in de doofpot te stoppen.¬† De scherpzinnige monnik William van Baskerville stelt echter een onderzoek in, in de hoop de diplomatieke missie alsnog te kunnen laten slagen. Ik heb vaak horen zeggen dat de eerste 30 bladzijden maar erg droge kost zijn.¬† Ellenlange beschrijvingen waarop sommige lezers afknappen.¬†¬† Erg jammer, want dit boek is allesbehalve droge kost.¬† Het is intelligent, intellectueel, spannend, leerrijk, tragisch en onwaarschijnlijk meeslepend.¬† Bovendien gaat het (naast tal van andere onderwerpen waar Eco zijn…

Bonita Avenue, Peter Buwalda
Nederlands / 19 februari 2016

De achterflap: Joni Sigerius, de stiefdochter van de rector magnificus van de Twentse universiteit, drijft samen met haar vriend Aaron een handeltje dat ze maar liever voor haar briljante vader verborgen houdt.¬†¬†¬† Onvermijdelijk haast lopen Joni en Aaron tegen de lamp, terwijl in diezelfde zomer ook de echte zoon van Sigerius vrijkomt uit de Scheveninger strafgevangenis. De mening: Na een reeks van debuten te hebben doorworsteld waarbij je je afvraagt waarom op zijn minst de uitgever niet gezien heeft dat het boek nog wel wat werk kon gebruiken, bracht “Bonita Avenue” me bijna aan het juichen.¬† Zo kan het dus ook!¬† Achterflappen staan vaak onterecht bol van de superlatieven, maar voor dit boek wil ik ze zelf allemaal gebruiken.¬† Als debuut is dit overweldigend.¬† Dit boek is √†f.¬† Van de eerste tot de laatste letter is hier aan geschaafd en herschreven en bijgewerkt, gelakt, geschuurd en gepolijst.¬† Het is zo’n boek waarvan je wil dat het nooit ophoudt, je wil uit alle macht doorlezen en tegelijk het einde zo lang mogelijk uitstellen.¬† Een echt verhaal, met boeiende personages, meeslepend, grappig, raak en spannend.¬† Meer dan 500 bladzijden en veel te kort.¬† Deze mag je echt niet laten liggen.